Sunday, December 12, 2010

Universal Studios Singapura: Langkah Bermula

Kesabaran menanti akhirnya memberi pulangan yang dikehendaki. Walaupun tidak berpeluang untuk menyertai cabutan bertuah yang diadakan, saya tetap berpuas hati setelah mendapat tiket yang diidam-idam. Sayangnya, seorang rakan tidak dapat turut serta kerana terikat dengan komitmen lain. Saya benar-benar berharap dapat berkongsi saat-saat sebegini bersama seramai mana kenalan yang boleh. Memori yang mahu saya simpan sebelum kelak berpisah.

Saya menaiki bas rombongan bersama-sama seorang lagi rakan Tomoji Fujiyama (Bukan nama sebenar). Bas itu dipenuhi dengan penumpang-penumpang dari tempat yang sama. Sayangnya masing-masing seolah-olah membawa hal masing-masing. Ada yang datang bersama-sama keluarga. Ada yang datang bersama-sama pasangan masing-masing. Dan saya tersangkut bersama-sama rakan saya yang seorang ini. Saya tahu saya tidak akan tersangkut lama bersama-samanya kerana dia juga ada 'seseorang' yang menanti di destinasi nanti.

Bas tersebut meluncur dengan kelajuan yang ditetapkan mengikut arus lalulintas. Di dalam perjalanan yang singkat itu, saya cuba merancang apa yang perlu saya lakukan apabila tiba di sana nanti.

Wednesday, November 24, 2010

Universal Studios Singapura: Prolog

21 November 2010 adalah tarikh yang amat saya nantikan. Saya berpeluang untuk ke Universal Studios Singapura dengan percuma. Ya, dengan PERCUMA!
Tiket yang sepatutnya berharga S$ 72/- itu saya perolehi hasil ihsan pihak G Care demi menghargai jasa dan sumbangan anggota-anggotanya. Namun, segala-galanya tidak bermula dengan lancar.
Seawal jam 8 pagi saya telah keluar dari rumah. Seperti biasa, nyai akan bertanya, "Kena panggilkah?"
Saya hanya tersenyum dan berkata, "Tidaklah. Mahu ke Sentosa. Makan angin."
Sebaik tiba di tempat berhimpun sebelum berangkat ke USS, saya ke meja pendaftaran. Sudah ramai yang tiba dan menanti untuk diangkut ke USS. Saya dapat melihat wajah-wajah yang teruja kegembiraan. Manakan tidak. Tiket percuma ke USS! Mungkin ini adalah pengalaman seumur hidup untuk sebahagian orang termasuklah diri saya.
"Nama?" Tanya pegawai yang menjaga bahagian pendaftaran. Saya teringat pernah melihatnya di unit kebajikan tetapi tidak pula saya ingat namanya.
Saya berikan nama saya dan pegawai itu mula mencari-cari nama saya di dalam senarai penerima tiket.
"Nama awak... Tidak ada pun."
Terlopong saya seketika. Adakah perjalanan saya akan berakhir di sini? Bakal musnahkan harapan saya untuk mengunjungi USS yang mungkin merupakan satu-satunya peluang untuk saya ke sana?
"Tidak mengapa," pegawai itu berkata. "Awak bagi nombor telefon dan nama awak. Sekiranya ada tiket yang tidak dituntut, kami akan hubungi awak."
Di atas sekeping kertas putih, saya meletakkan nama dan nombor telefon saya. Begitu juga harapan saya. Di atas kertas itu, saya juga terlihat satu lagi nama yang cukup saya kenali. Rupa-rupanya ada orang lain yang senasib saya.
Program lawatan dimulakan dengan acara cabutan bertuah. Semua orang menanti kalau-kalau mereka akan menerima mana-mana hadiah cabutan bertuah tersebut. Saya pula berdebar menanti nasib saya. Adakah saya akan berpeluang menjejak USS hari ini? Atau adakah saya akan pulang hampa?

Tuesday, October 26, 2010

Yang Mana Satu PIlihan Kalbu?

Kurang dua bulan lagi, kaki ini akan melangkah ke satu dunia yang baru. Terbentang pilihan-pilihan di hadapan mata membuatkan fikiran jadi tidak menentu. Matlamat utama itu sudah jelas. Cuma soalnya, jalan mana yang harus menjadi pilihan.

Hati tambah tidak keruan apabila orang-orang di kampung mula bertanyakan bila akan berumahtangga. Khabar-khabar angin membuatkan diri menjadi tambah tidak tenteram. Dengan hidup yang kusut-masai dengan persoalan-persoalan peribadi, mampukah diri memimpin jiwa yang lain di atas titian yang lurus?

Keraguan masih menghantui perasaan. Diri ini sedar bahawa ragu-ragu itu adalah bisikan daripada suara yang tenggelam-timbul. Memang menjadi tugasnya untuk sentiasa menimbulkan keraguan. Diluah mati emak, ditelan mati bapa.

Berada terlalu lama di persimpangan adalah suatu kezaliman. Tidak seharusnya perkara itu menjadi suatu kelaziman. Diri ini pasrah. Sungguh, kaki itu masih teragak-agak untuk melangkah.

Friday, October 15, 2010

Kelahiran 'Anak' Ke-2

Telah lama saya merancang untuk mengembangkan 'keluarga' DZAI. Maka, pada hari ini telah dilancarkan satu lagi sub-blog DZAI yang khas menceritakan tentang filem-filem, drama mahupun animasi yang telah saya tonton.
Blog yang dinamakan Layar DZAI adalah suatu perkongsian tentang apa yang saya perolehi setelah menonton sesuatu tayangan. Apa yang baik, moga dapat dimanfaatkan bersama. Apa yang tidak, sama-samalah perbetulkan.
Para pembaca adalah cermin bagi diri saya, Tanpa anda sekalian, saya tidak akan dapat melihat kecacatan yang ada pada diri saya.
Jadi, terimalah anak saya yang kedua. Layar DZAI!

Saturday, October 9, 2010

Menghitung Hari, Menghitung Cinta

Lagi dua bulan. Sungguh tidak disangka, tempoh dua tahun kini berbaki dua bulan sahaja. Apabila saat-saat 'kemerdekaan' semakin dekat, semakin terjelma perasaan bernama rindu. Akan saya rindui semua saat-saat ini biarpun yang dirindui itu tidak semuanya yang indah.

Saya tidak mahu terburu-buru meniti hari-hari terakhir sebagai anggota kerahan tenaga sepenuh masa. Ya, memang benar saya akan kembali sebagai anggota kerahan tenaga simpanan untuk tempoh dua puluh tahun mendatang. Namun, pastinya pengalaman dua tahun ini adalah pengalaman yang terbaik pernah saya alami. Saya menemui suasana yang baru. Saya menemui rakan-rakan yang baru.

Walaupun dilahirkan di tanah ini, segala-galanya adalah terlalu asing buat diri saya. 27 tahun usia yang dikurniakan kepada saya setakat ini, jodoh saya bersama tanah kelahiran ini hanya berpanjangan untuk tempoh yang singkat sahaja. Namun, untuk tempoh yang singkat itu juga saya telah jatuh cinta.

Kenapa tidak? Tanah inilah tanah tumpah darah saya. Tanah tumpah darah ibubapa saya. Patriotisme adalah sesuatu yang tidak dapat dielakkan. Saya tetap bangga mengibar bendera merah putih dengan bulan sabit dan lima bintang itu. Cinta adalah suatu lumrah. Cara menyintai itu yang kadang-kadang berbeza. Ada yang menyenangkan. Ada yang memudaratkan.

Di dalam menghitung hari, saya juga menghitung cinta. Perhitungan itu berbahagi-bahagi. Namun, tidak syak lagi, cinta kepada-Nya juga yang paling utama.

Tuesday, September 28, 2010

Hari Ke-30: Kejutan

Cuti sudah disahkan. Tiket kapal terbang juga sudah dibeli. Hanya menunggu masa sahaja untuk pulang ke kampung. Sayangnya, saya terpaksa menunggu beberapa hari setelah hari raya untuk berbuat demikian. Apa boleh dibuat? Beginilah nasib hidup di perantauan.
Setelah pulang daripada kerja, saya merebahkan diri di atas katil. Tergerak pula di hati saya untuk menjengah seketika laman FB saya. Berantai-rantai ucapan selamat hari raya telah saya terima. Ada juga yang menghantar kad raya maya sebagai pengganti diri. Namun, ada suatu kejutan yang telah saya terima.
Adik saya telah menulis pos di dinding FB saya yang mengatakan bahawa mereka sekeluarga akan datang beraya ke sini! Hati saya melonjak-lonjak kegirangan. Lafaz syukur saya lantunkan kepada-Nya kerana mengurniakan kegembiraan di hari raya nanti.
Sungguh, nikmat yang diberi tidak terkira. Nikmat diberi walau tidak diminta. Telapak tangan ditadah agar tidak dijadikan sebagai manusia yang alpa. Menikmati segala pemberian tetapi kufur dengan nikmat-Nya.
Amin.
Ramadhan akhirnya melabuh tirai. Ummi, Abi dan adik-adik telah sampai ke sini dan kami sempat berbuka bersama-sama. Hari yang cukup menggembirakan. Saat yang penuh bermakna. Namun, di sebalik kemenangan itu, hati masih berdebar-debar. Selesai sudah 30 hari Madrasah Ramadhan, namun apa pula keputusannya? Masihkah saya berada di tampuk lama?

Wednesday, September 22, 2010

Resident Evil: Afterlife

This is the first movie I watched more than a month after the last one. Back to cinema, back to business, back to reviewing movie.

I chose not to watch the 3D version of the movie so that I won’t be drown into the excitement of watching things popped out of the screen. Such excitement shall blind my judgment.

I believed I made the right choice.

Storyline wise, it was quite straightforward. The only unexpected twist happened after the show comes to an end. There's a shocking revelation. My advice, do not leave your seat immediately after the show ends. Wait and you shall be surprised of what comes next.

The action was cool. Well, with Milla Jovovich and Ali Larter kicking zombies’s a***s, I had no complain about it. Love the action since the first movie.

The shock element put inside was electrifying. In few occasions, a fellow viewer sitting beside me jumped off his seat. I found it very hilarious. I could feel my seat shaking.

Compared to its game franchise however, the movie franchise is less scary. It didn’t have the goosebumps effect that makes us want to close our eyes while still watching it.

For the franchise’s lovers and admirers, watching this movie is worthwhile. But, if you do not want your judgment to be clouded, please watch the normal one.

Friday, September 17, 2010

Hari Ke-29: Muncul Akhirnya

Jikalau di kampung, saat-saat ini, orang-orang sudah bersedia menanti di hadapan peti televisyen menanti pengumuman raya oleh Penyimpan Mohor Besar Raja-Raja. Kalau nampak anak bulan pada malam ini, maka bermakna 1 Syawal akan jatuh pada esok hari. Maka, esoklah raya. Walaupun dewasa ini, anak bulan agak segan untuk memunculkan dirinya namun, debaran menanti pengumuman itu adalah sesuatu yang amat nostalgik.
Pada malam ini, saya bertugas bersama-sama rakan-rakan sekerja yang lain. Berdasarkan perkiraan, hari raya akan jatuh pada hari Jumaat yang kebetulan jatuh pada hari kelepasan kedua syif kami. Alhamdulillah, dapat juga beraya pada tahun ini. Bagi yang bernasib baik di dalam cabutan undi cuti raya, cuti mereka dilanjutkan sehingga ke hari Sabtu dan Ahad. Para NSF seperti saya pula kurang bernasib baik kerana tidak dibenarkan mengambil cuti pada hari Sabtu dan Ahad kerana kekurangan tenaga kerja.
Bagaimanapun, kami tidak boleh merungut kerana kami tetap diberi peluang untuk bercuti dengan syarat kami dapat mencari pengganti dari pasukan lain untuk kedua-dua hari tersebut. Kami memilih untuk tidak mencari pengganti.
Saya sudah mengagak akan berhadapan dengan situasi seperti ini. Oleh itu, saya telah memilih untuk mengambil cuti pada syif yang seterusnya. Dengan itu dapatlah saya pulang ke kampung beraya bersama-sama keluarga tanpa perlu berebut dengan orang lain ataupun perlu mencari pengganti.
Saya amat bersyukur kerana cuti saya diluluskan. Di dalam fikiran saya berangan-angan memakai baju melayu dengan kain sampin sambil menaiki kapal terbang untuk pulang ke kampung.
Oooo... balik kampung. Oooo.. balik kampung. Oooo... balik kampung. Hati girang.

Hari Ke 26-28: Tiga Hari Biasa Yang Luarbiasa

Semakin menghampiri penghujung, semakin kerap saya mendongak ke langit. Akhirnya, setelah 26 hari, pada malam ke-27, saya berupaya merasainya. Manik-manik jernih menitis, mengingati kekotoran yang melekat di dalam hati ini. Saya terasa kotor. Jijik.
Kemudian, hati bergetar saat mengalun surah al-Waqiah di dalam tahajjud. Makin galak manik-manik jernih itu menitis. Sungguh luarbiasa sekali rasanya. Seolah-olah neraka itu terlalu dekat dengan diri ini. Neraka yang bahan bakarnya daripada batu dan manusia. Terbayang kengerian apabila mengingati bahawa kekotoran yang tidak dibersihkan mungkin akan menjadikan saya salah satu daripada bahan api itu.
Segala sendiku longlai. Hampir saya terjelepuk tatkala menyedari diri ini dikelilingi dengan noda. Sampai ke satu tahap, lidah ini merasa tidak sanggup lagi untuk meneruskan bacaan surah di dalam solat.
Ya, Tuhan ampunilah dosaku. Lindungilah aku daripada mengulangi kesilapan yang bisa mendatangkan kembali kekotoran yang sama. Kotor yang bermula dengan satu bintik hitam. Supaya yang satu itu terpadam dan tidak menjadi dua. Yang dua itu tidak pula menjadi berganda-ganda.
Luarbiasa. Sungguh luarbiasa.

Hari Ke-25: Luarbiasanya

Kesibukan yang dialami mendatangkan kepenatan yang tidak terperi. Memang sibuk yang luar biasa. Bermula daripada waktu mengambil alih tugasan sehinggalah kepada menyerahkan tugasan segala tulang-belulang terpaksa dikerah sepenuhnya sehingga ada yang mula mencuka kerana merasai tekanan.
Saya juga tidak terkecuali sehingga ditegur sebelum dimarahi oleh pegawai atasan kerana mengulangi kesilapan yang sama. Apalah nasib?
Namun, bukan itu yang mahu saya ceritakan. Kepenatan, tekanan dan kesibukan adalah lumrah tugasan. Sekali-sekala pasti ada yang terguris. Yang menjadi kegelisahan adalah jumlah orang yang masuk ke dalam tahanan di hujung-hujung bulan Ramadhan ini.
Semalam begini. Hari ini juga begini. Sedih apabila melihat anak bangsa sendiri meringkuk di sebalik jeriji. Namun, apakan daya? Inilah jalan yang mereka pilih.

Monday, September 13, 2010

Hari Ke-24: Luarbiasa

Tatkala saya sedang mencari tanda-tanda kehadiran Lailatulqadr, sesuatu yang agak luar biasa telah berlaku. Orang yang ditangkap kerana disyaki melakukan jenayah terus-terusan datang sehingga menguji kesabaran dan keimanan. Tambahan pula, kesalahan yang dilakukan kebanyakannya sama. Semakin hampir ke garisan penamat, semakin ramai pula yang membuat onar. Agak menyedihkan apabila yang melakukan onar itu kebanyakannya ada 'Bin' atau 'Binti'. di tengah-tengah nama mereka. Apa nak jadi?
Walaupun kita semakin hampir mengucap selamat tinggal Ramadahan, harus diingat bahawa ketika ini syaitan masih dibelenggu. Ini bermakna syaitan-syaitan itu sedang tertawa sekarang kerana di neraka kelak mereka sudah ada pewaris yang nyata.
Haruskah Ramadhan sebenarnya begini?

Thursday, September 9, 2010

Hari Ke-23: Tanda

Apabila berjalan dari rumah ke masjid yang berdekatan, saya sering mendongak ke langit. Tidak kira waktu pergi atau pulang, perkara tersebut seolah-olah sudah menjadi satu tabiat kepada saya apabila tiba bulan Ramadhan. Kadang-kadang saya mengira bintang di langit. Kadang-kadang terpesona dengan terangnya bulan. Kadang-kadang saya mencari tanda kehadiran Laila.
Teringat saya kisah-kisah pernah diceritakan kepada saya tentang gelagat manusia mencari Laila. Ada di antaranya yang bisa mencuit hati. Ada yang bercerita tentang kisah pokok-pokok bersujud pada suatu malam. Ada pula yang pintu rumahnya diketuk dan diberi salam tetapi apabila dibuka pintu tiada sesiapa di situ. Apa jua kisah yang diwar-warkan, kebanyakan mereka hanya menyedari apabila Laila sudah berlalu. Lalu mereka akan berkata, "Rasa-rasa macam semalam?"
Maka, masing-masing mula berkongsi cerita. Adakah mereka melalui pengalaman yang sama? Adakah anda merasa apa yang saya rasa pada malam semalam? Mereka berbincang dan mencari-cari sebarang titik temu. Akhirnya, mereka berpuas hati dengan hasil perbincangan tersebut. Beruntunglaj mereka yang tidak lupa memperbanyakkan ibadat pada malam tersebut. Ganjaran satu malam berganda menjadi seribu bulan. Baarakallahufikum.
Secara peribadi, saya belum pernah melihat pohon-pohon bersujud dengan mata kasar saya. Pintu rumah saya juga tidak pernah diketuk atau diberi salam tatkala sedang bertahajud. Biasanya, apa yang berlaku adalah, ada satu malam di mana saya berasa benar-benar malas untuk bangun malam. Hati ingin bangun tetapi rencana itu ditangguh-tangguh hingga terlelap semula. Apabila celik mata, sedar-sedar tinggal beberapa minit lagi azan Subuh! Lewat pagi kemudian, terdengarlah perbincangan-perbincangan yang saya sebutkan tadi.
Hati bergetus, "Sudah lepaskah?"
Saat itu hati mula merasa sesal yang amat sangat.
Itulah yang sering berlaku kepada saya pada Ramadhan-Ramadhan yang telah lepas. Tahun ini, perkara tersebut belum terjadi lagi. Mungkinkah saya masih berpeluang? Laila oh Laila...

Tuesday, September 7, 2010

Hari Ke-22: Seks

Seorang rakan bukan Muslim pernah bertanya, "Bulan puasa boleh melakukan seks atau tidak?"
Tanpa berfikir lebih panjang, saya menjawab, "Boleh. Jika dilakukan pada malam hari."
Dia bertanya lagi, "Adakah perkara tersebut dibolehkan untuk semua orang?"
Sekali lagi, tanpa berfikir panjang saya menjawab, "Untuk suami isteri, mereka boleh bersama pada malam hari di dalam bulan Ramadhan."
Kemudian, rakan saya itu tersengih-sengih bagai kerang busuk.
"Kalau bukan suami isteri bagaimana?"
Saya terkedu seketika. Seolah-olah saya telah terjerat dengan jawapan yang telah saya berikan. Di dalam fikiran saya, saya berkira-kira ke mana perbualan ini akan dibawa.
Akhirnya, saya menjawab, "Kalau bukan suami isteri, tidak kira siang atau malam, tidak kira bulan Ramadhan atau tidak, perbuatan tersebut adalah dilarang."
"Kira haramlah, ya?"
Saya mengangguk-angguk.
"Tapi, saya tengok ramai sahaja orang yang buat. Maksud saya, orang Islam yang buat benda tu."
Saya terdiam seketika. Saya sudah mengagak perbualan ini akan sampai ke tahap ini jua. Lalu, secara berseloroh saya membalas, "Awak tengok? Ish, haram tu!"
Rakan saya itu terkekek geli hati. "Bukan begitu. Saya ini sudah berkahwin. Saya tahulah kalau seseorang itu ada melakukan seks. Tambah-tambah lagi kalau mulut sendiri yang bercerita."
Saya hanya tersenyum. Fikiran saya cuba mengagak siapalah orang Islam yang dimaksudkan itu.
"Yang peliknya, orang itu berpuasa."
"Entahlah. Hak itu biarlah diuruskan antara dirinya dengan Tuhan."
Perbualan kami terhenti di situ. Fikiran saya mulai menerawang. Teringat akan sebuah hadith tentang kahwin. Nabi kata, kalau mampu kahwinlah. Kalau tidak mampu, berpuasalah. Sesungguhnya puasa itu adalah perisai. Tapi, andai benarlah bagai didakwa, perisai itu sudah tidak ada gunanya.
Lantas, membuatkan saya terfikir, di manakah punca masalahnya?

Monday, September 6, 2010

Hari Ke-21: Laila oh Laila

Menjelang 10 hari terakhir bulan Ramadahan, maka semakin meriahlah susasana di masjid-masjid. Tidak kurang juga meriahnya di bazar-bazar Ramadhan. Soalan seperti, "Kau sudah beli baju Raya?" semakin kerap menyinggah telinga membuatkan hati terasa semakin syahdu. Apatah lagi bila diri berada jauh daripada Ummi, Abi dan adik-adik.
Sesekali rakan-rakan mengusik dengan lagu-lagu Raya. Hati merasa bersemangat bila mendengar lagu Dendang Perantau tetapi bertukar syahdu apabila Dari Jauh Kupohon Maaf menerjah gegendang telinga. Namun, apabila lagu Balik Kampung berdendang, semangat itu kembali semula.
Tinggal 10 hari, fikiran hanya mengingatkan 1 tarikh; 1 Syawal. Sayangnya jika hanya satu hari itu sahaja yang kita ingat dan dambakan.
Adakah kita terlupa akan Laila? Di sebalik namanya tersemat seribu nikmat. Nikmat yang berpanjangan untuk 1000 bulan. Soalnya, bilakah akan bertemu? Mungkinkah bertemu?
Ada yang berkata malam ke-27 adalah malamnya. Ada yang berkata pada malam-malam ganjil di dalam 10 malam yang terakhir. Ada yang berkata pada salah satu malam di dalam 10 malam terakhir. Apa jua pendapat dan pengalaman mereka, yang penting, kita mungkin akan bertemu Laila di dalam salah satu malam di dalam bulan Ramadhan. Syaratnya mudah. Kita perlu mencari.
Soalnya, adakah kita mencari? Atau fikiran kita hanya mengingatkan kepada Syawal berbanding Laila?

Monday, August 30, 2010

Hari Ke-11 Hingga 20: Bahagian Kedua

Tidak banyak yang mampu diceritakan di dalam bab kedua ini. Semuanya rutin yang sama. Jam 5 pagi, nyai akan mengejutkan seisi rumah untuk bersahur. Setelah itu solat Subuh berjemaah di masjid. Pada malamnya pula solat terawih di masjid jika tidak bertugas. Itu sahaja rutin yang mampu saya buat.
Terasa diri ini lemah. Terasa kerugian. Sewaktu di kampus dahulu, saya mampu melakukan lebih daripada ini. Adakah ini merupakan tanda-tanda penuaan? Semangat memudar. Begitu juga ingatan.
Saat yang lain-lain meratap mengharapkan pengampunan-Nya, kadang-kadang saya masih mampu tertawa dengan senda-gurau yang berpanjangan. Seolah-olah tiada salah yang pernah saya lakukan.
Mungkinkah saya sudah dijangkiti penyakit nyanyuk?

Saturday, August 28, 2010

Hari Kesepuluh: Tamatnya Bahagian Pertama

10 hari terasa begitu pantas berlalu. Di dalam sepuluh hari itu, rutin yang sama dilalui. Saya akan ketinggalan solat terawih setiap kali malam. Sesuatu yang amat saya sesali. Namun, melunaskan tanggungjawab juga adalah satu ibadah seandainya kita ikhlas melakukan. Mudah-mudahan Tuhan mengurniakan ganjaran di atas segala perkara baik yang telah kita lakukan.
Sepatutnya pada hari ke sepuluh ini, kita sudah dapat merasai perubahan ke atas diri kita. Saiz pinggang yang susut, suara mulai serak-serak dan tidak lupa juga bilangan jemaah yang semakin kurang bersolat terawih di masjid. Ini adalah tanda-tanda fizikal yang biasa dapat dilihat sebaik tamatnya bahagian pertama bulan yang mulia ini.
Adapun begitu, alangkah baiknya jika kita dapat melihat perubahan kepada rohani kita tatkala masa semakin berlalu. Adakah ikatan kita dengan Tuhan semakin erat atau adakah ikatan itu semakin terlerai? Adakah kita melakukan sesuatu seolah-olah kita melihat Dia dan Dia melihat kita? Sejauh manakah kita sedar bahawa segala gerak-geri kita diperhatikan dan dicatit Raqib dan Atid di dalam buku amalan kita?
Saya mahu memberi satu analogi yang mudah. Filem The Matrix ada 3 bahagian. Di dalam bahagian yang pertama, Neo berjaya menemui potensinya sebagai The One. Bagaimana dengan kita pula? Kepada apakah kita berubah sebaik tamat bahagian pertama bulan Ramadahan kali ini? Adakah kita sudah mampu melihat?

Thursday, August 26, 2010

Hari Kesembilan: Langit Ramadhan

Langit begitu cerah. Bintang-bintang kelihatan begitu jelas butirannya. Langit itu kelihatan istimewa. Begitu lapang dan mendamaikan. Tidak pernah saya melihat langit seterang itu. Barangkali kerana saya jarang melihat langit pada malam-malam yang lain. Atau, sememangnya memang langit itu istimewa.
Langit yang terbuka luas segala pintu syurga. Yang tertutup padanya segala pintu neraka. Tatkala doa-doa orang yang ikhlas terus sampai ke langit. Allhumma inna ka 'affuwwun tuhibbul afwa fa'fuanna. Allahumma inna ka'affuwwun tuhibbul 'afwa fa'fuanna. Allahumma inna ka 'affuwwun tuhibbul 'afwa fa'fuanna.

Saya mendongak ke langit. Tidak puas melihat keajaiban alam itu. Keajaiban yang membuatkan diri ini terasa amat kerdil. Amat berdosa. Terlalu banyak khilaf yang dilakukan sama ada sedar atau tidak. Namun, masih dikurniakan mata untuk melihat kebesaran-Nya. Masih diberikan nafas. Masih diberikan nyawa dan kudrat. Hidup yang bersisa untuk benar-benar mengabdikan diri kepada-Nya.

Langit itu ditenung lagi. Mengharapkan rahmat dan hidayah-Nya melimpahi hati ini. Seumpama cahaya bulan yang mulai mendekati purnama. Supaya hidup ini terpandu. Umpama si bintang tiga beradik menjadi peta langit yang mengelakkan kita dari tersesat.

Hidup ini begitu indah. Tetapi keindahan itu sementara cuma. Hidup ini adalah pengangkutan. Kerana kita semua sedang menuju destinasi abadi. Destinasi yang lebih indah.

Allhumma inna nas aluka ridhoka wal jannah wa na'uzubika minannar.

Tuesday, August 24, 2010

Entri Ke-100! Dan sub-blog terbaru!

Entri blog ini akhirnya mencapai angka 100. Dengan entri ini turut dilancarkan sub-blog terbaru seperti yang dijanjikan sebelum ini. Blog ini tercetus dek hobi saya berkaitan bolasepak. Saya berharap dengan blog terbaru ini, saya boleh mengembangkan bakat blogging saya di dalam arena bolasepak pula. http://wardrob-bolasepak-dzai.blogspot.com/

Hari Kelapan: Pesta

Bulan Ramadhan begitu sinonim dengan 2 jenis pesta; Pesta Ibadah dan Pesta Makan.
Hanya di dalam Ramadhan ini sahaja kita dapat melihat ramai manusia berpusu-pusu ke masjid, surau atau di bawah kolong apartmen HDB untuk menunaikan solat secara berjamaah. Di penghujung bulan pula ramai yang beriktikaf di masjid untuk mencari malam yang lebih baik dari seribu bulan, malam al-qadr. Malah ada yang sudah mula beriktikaf semenjak malam pertama lagi. Masjid begitu meriah dengan jemaah. Di corong-corongnya terdengar suara imam mengalunkan ayat-ayat al-Quran yang cukup mengasyikkan dan menyentuh perasaan. Sesekali diadakan ceramah dan tazkirah dan pelbagai majlis ilmu sebagai peringatan bagi yang memberi dan yang menerima. Tangan-tangan pula cukup ringan mengeluarkan infaq demi kebajikan mereka-mereka yang kurang bernasib baik.
Masing-masing berebut-rebut. Masing-masing berlumba-lumba demi untuk mencari keredhaan-Nya. Sememangnya suatu pesta ibadah.
Di suatu sudut yang lain pula, pesta yang lain turut berlangsung. Khemah-khemah telah dibuka semenjak hari pertama Ramadhan. Operasi sudahpun bermula sedang belumpun masuk waktu zohor. Terik mentari menjadikan keringat yang dikerah berganda-ganda. Peniaga-peniaga tersenyum melayan kehendak pelanggan-pelanggannya. Puas dengan rezeki yang dikurniakan di dalam bulan yang penuh barakah ini.
Di dalam bulan ini sahajalah kita dapat melihat dan menjamah pelbagai jenis makanan yang ada di antaranya tidak pernah kita lihat sebelum ini. Apabila kaki mula menjejak ke bazar Ramadhan, mata mulai rambang untuk memilih makanan apa yang terbaik untuk berbuka puasa. Itu mahu. Ini pun mahu. Sudah-sudahnya, pukul rata. Itu beli. Ini pun beli. Perut yang kosong dijadikan alasan untuk menghadam semua makanan yang telah dibeli itu.
Sayangnya, tidak semua yang berjaya dimakan. Sudah-sudahnya, ada yang terbuang begitu sahaja. Hendak disimpan ke sahur, dikatakan takut basi. Padahal diri sendiri malas untuk bangun bersahur.
Di dalam bulan Ramadhan ada 2 jenis pesta. Pesta manakah yang menjadi pilihan kita?

Sunday, August 22, 2010

Sub-Blog Terbaru! Wardrob Bolasepakku

Saya bakal melancarkan sub-blog baru. Khas untuk pengumpul jersi bolasepak. Setiap jersi ada cerita dan falsafahnya yang tersendiri. Nantikan kemunculannya!

Hari Ketujuh: Cepat

Sedar tidak sedar, sudah seminggu berlalu. Begitu cepat Ramadahan tiba, begitu cepat pula ia mahu meninggalkan kita. Saya tidak tahu adakah kecepatan masa ini adalah kerana bulan, bumi dan matahari semakin pantas berputar pada paksinya atau disebabkan oleh perasaan sahaja. Barangkali ada pakar astronomi yang dapat menjelaskan fenomena yang pelik ini. Barangkali juga saya patut merujuk kepada pakar psikologi.
Dikatakan masa pantas berlalu kerana di hadapan saya terbentang sindrom-sindrom pra-aidilfitri. Di antara sindrom-sindrom itu adalah radio-radio sudah mengumandangkan lagu-lagu raya sedang anak bulan Ramadhan belumpun menampakkan dirinya. Ya, anak bulan Ramadhan, bukan anak bulan Syawal. Geylang Serai sudah mula meriah dengan gerai-gerai yang menjual pelbagai kuih-muih, baju raya dan juga pelbagai lagi barang bagi persiapan raya. Di dalam otak masing-masing, apa yang terpapar adalah hari raya.
Betapa kita begitu bersedia untuk menghadapi 1 Syawal sehingga kita sudah bersiap-siap untuk menghadapi hari tersebut awal sebulan bahkan ada yang lebih awal daripada itu. Tiada celanya untuk bersedia. Di musim-musim perayaan ini, sememangnya kita dianjurkan untuk merancang supaya poket tidaklah berlubang apabila tiba hari raya nanti.
Sungguh, kita sememangnya makhluk yang waspada.
Namun, mungkin kerana kesibukan kita merancang dan melaksanakan perancangan tersebut, kita tidak sedar masa berlalu begitu pantas. Kita tidak sedar bahawa masa-masa yang berlalu itu merupakan detik-detik yang paling berharga untuk kita kutip dan titip sebagai bekalan kita untuk ke destinasi terakhir kita. Satu hari menjadi seminggu. Seminggu akhirnya menjadi sebulan tanpa kita sedar apa sebenarnya yang telah kita lepaskan.
Ruginya... Rahmat, kemaafan dan kelepasan daripada azab neraka semuanya terlepas begitu sahaja. Sayangnya...

Hari Keenam: Sentuhan Ramadhan

Solat terawih di masjid hari itu hanya ditunaikan sebanyak 8 rakaat. 3 rakaat witir menjadi penutup pada malam itu. Sewaktu hendak pulang keluar dari masjid, saya terpandang susunan buku kecil berwarna biru yang sengaja diletakkan di atas sebuah meja berdekatan dengan pintu keluar. Buku itu adalah buku program yang diberi nama 'Sentuhan Ramadhan'. Lantas memori saya terbawa ke zaman kampus saya. Lebih tepat lagi, zaman saya bersama rakan-rakan One Faith dan juga Al-Masaar.
Saya gagal untuk mengingat pada tahun apakah peristiwa tersebut. Apa yang saya ingat, waktu itu merupakan kali pertama One Faith dibawa membuat persembahan di Singapura. Untuk pengetahuan semua, One Faith merupakan kumpulan seni yang ditubuhkan oleh sahabat saya, Radzlan. Pada mulanya kumpulan tersebut hanya membuat persembahan nasyid. Kemudian, idea baru tercetus. Grup itu akhirnya memasukkan sketsa sebagai sebahagian daripada persembahan. Ketika itulah saya diserap masuk ke dalam One Faith.
Berbalik kepada Sentuhan Ramadhan, One Faith dan Al-Masaar (Satu lagi grup nasyid yang cukup disegani di UIA kerana kemantapan vokal dan jatidiri ahli-ahlinya) telah dijemput untuk membuat persembahan pada majlis pelancaran Sentuhan Ramadhan. Saya menyelongkar fail-ail foto yang lama dan saya menemui foto yang disertakan di atas. Foto itu menunjukkan anggota kumpulan One Faith dan Al-Masaar bersama-sama dengan Aaron Aziz dan isterinya. Di dalam majlis itu, Aaron Aziz diberi peranan sebagai pengerusi majlis. Suatu pengalaman yang indah.
Tahun itu merupakan tahun kelahiran program tersebut bagi memberi kefahaman yang jelas kepada masyarakat Singapura yang berbilang kaum tentang bulan Ramadhan yang penuh barakah. Selain itu, pelbagai aktiviti peringkat nasional telah dianjurkan di bawah label program tersebut.
Beberapa tahun sudah berlalu, apabila saya membuka buku biru tersebut, saya merasa kagum kerana program itu masih bernyawa. Di timur, di barat, di utara dan selatan, pelbagai aktiviti disusun demi memakmurkan bulan yang mulia ini. Saya tertanya-tanya berapa ramaikah yang merebut peluang itu?
Beberapa tahun sudah berlalu, dan saya merasa bangga kerana pernah menjadi sebahagian daripada detik bersejarah yang merintis jalan kepada aktiviti-aktiviti untuk memakmurkan bulan Ramadhan di peringkat nasional. Cuma harapan saya agar Ramadhan berjaya menyentuh hati-hati insan secara hakiki. Adalah sesuatu yang amat menyedihkan seandainya Sentuhan Ramadhan itu hanya dikenali sebagai nama program yang dibesar-besarkan tanpa impaknya yang sebenar. Ramadhan yang menyentuh hati. Ramadhan yang menyentuh sanubari.

Saturday, August 21, 2010

Hari Kelima: Kegembiraan Yang Pertama

Dikatakan bahawa orang yang berpuasa itu dikurniakan dengan dua kebahagian. Yang pertama, sewaktu berbuka. Yang kedua, sewaktu di syurga.
Sedar tidak sedar sudah lima hari berlalu. Buat kali kedua di dalam masa yang singkat itu, saya tidak dapat berbuka di rumah bersama-sama ahli keluarga yang lain. Nyai membawakan saya bekalan untuk berbuka yang pada saya cukup untuk dikongsi bersama-sama dengan dua atau tiga orang.
"Macam nak kenduri sahaja?" saya berseloroh.
Nyai membalas, "Kalau tidak habis, boleh dibawa ke sahur."
Dengan bekalan tersebut saya ke tempat kerja. Hari ini syif malam. Sewaktu saya sampai di tempat persalinan, tiada sesiapa di situ. Saya sampai terlalu awal. Selang beberapa minit kemudian, barulah seorang demi seorang rakan sekerja sampai, John, Cool Man, Ronaldo 12 Tahun, Tomoji, Woger Ross dan Yebda Wannabe (Semuanya bukan nama sebenar). Masing-masing datang dengan bekalan berbuka puasa masing-masing.
Saya dapat melihat keletihan pada wajah mereka. Namun, pada wajah yang sama juga, saya dapat melihat kesungguhan mereka menunaikan tanggungjawab masing-masing sebagai seorang Muslim.
Memandangkan bilik loker itu tidak mempunyai meja, John mendapatkan sebuah supaya masing-masing dapat makan dengan lebih selesa. Yebda Wannabe pula mengorbankan i-Phonenya untuk mendengar azan setelah telefon LG saya hanya mampu mengeluarkan bunyi 'hujan' apabila fungsi radio dibuka. Kami menanti. Apabila radio mula menyiarkan tazkirah, kami tahu bahawa waktu berbuka semakin dekat.
Kami tidak banyak berbual. Saya tidak tahu kenapa. Mungkin letih. Mungkin juga kerana tiada apa yang mahu dibualkan. Apa yang pasti, kami tidak sabar menanti azan berkumandang.
Apabila akhirnya suara muazzin bergema melalui corong radio, kami mula menjamah juadah berbuka. Mengikut sunnah, saya mulakan dengan kurma yang dibekalkan nyai. Rakan-rakan yang lain sudah mula menjamah menu utama.
Ketika itu saya sedar sesuatu. Tiada satu pun yang mempamer wajah penuh keletihan. Yang ada adalah mimik kepuasan. Seolah-olah telah tiba kepada mereka suatu kejayaan. Sememangnya, suatu kejayaan. 12 jam berhempas pulas menumpaskan lawan yang bernama nafsu. Saya rasa mereka berhak untuk menikmati kemenangan tersebut. Kemenangan yang membahagiakan.
Semoga Tuhan menerima ibadah kami semua. Amin...

Wednesday, August 18, 2010

Hari Keempat: Katak Di Bawah Tempurung

Syif pagi yang pertama dalam bulan puasa benar-benar menguji ketahanan dan fokus ketika bekerja. Ada yang tersangguk-sangguk menahan rasa mengantuk. Ada yang perut mulai menyanyi lagu keroncong seawal jam 10 pagi. Mujur hari itu tidak begitu sibuk. Mungkin ini adalah rahmah yang dikatakan menghujani awal bulan Ramadahan.
Tatkala jam mencecah 6 petang, mulai kedengaran soalan, "Siapa yang beli makanan untuk berbuka?"
Jelas, soalan itu ditujukan kepada orang yang paling tidak sibuk pada hari itu, saya. Seperti biasa, saya mengeluarkan senarai beli makanan dikepil bersama-sama beg plastik kecil untuk mengisi duit. Pesanan diambil, duit dikumpul. Rasanya saya perlu mengucapkan terima kasih kepada Mr. John (Bukan nama sebenar) kerana menemani saya untuk membeli juadah berbuka.
Jauh di sudut hati, saya begitu kagum dengan keazaman rakan-rakan sekerja saya untuk berpuasa. Ada di antara mereka yang baru tahun ini mula berpuasa. Ada juga yang jenis jinak-jinak merpati. Namun, kebersamaan berpuasa membuatkan saya tidak sabar menanti melihat kegembiraan yang diserlahkan sewaktu berbuka nanti.
Tempat jualan juadah hanya di seberang jalan. Kami melintas penuh berhati-hati hanya untuk ditemukan dengan wajah-wajah yang amat dikenali di seberang jalan. Dengan sepuntung rokok yang masih berasap di tangan masing-masing mereka membalas senyuman kami. Saya mengerti kenapa rokok itu berasap kerana masing-masing bukanlah orang yang di tengah-tengah namanya ada 'Bin' atau 'Binti' kecuali seorang. Orang itu sedikit tertunduk-tunduk dan saya mengerti kenapa dia berasa sedemikian. Sekurang-kurangnya ada sedikit malu di dalam dirinya apabila menyedari dirinya mencemarkan kesucian bulan Ramadahan secara terbuka.
Dalam pada itu, saya juga merasa betapa selama ini saya ibarat seperti katak di bawah tempurung. Saya sentiasa berada di dalam ruang selesa saya. Kawan-kawan yang baik, bi'ah yang solehah, ibubapa yang sentiasa melindungi saya daripada anasir-anasir mungkar. Saya bersyukur untuk semua itu.
Namun, kini saya sudah keluar daripada tempurung itu, di tempat di mana manusia tidak segan silu melakukan kemungkaran. Di saat ini saya cuba memahami alasan di sebalik perbuatan-perbuatan tersebut. Adakah kerana jahil? Adakah kerana tiada yang mahu mengambil peduli? Adakah kerana sistem yang tidak mengizinkan? Atau adalah hanya kerana sewenang-wenangnya tidak mempunyai azam dan keinginan?
Saya juga tertanya-tanya, adakah mereka mampu untuk keluar dari ruang selesa mereka? Tempurung mereka?
Teringat saya akan kata-kata seorang sahabat saya, "Kalau kita hendak mengeluarkan orang dari lumpur, kita juga akan tercalit dengan lumpur itu demi menyelamatkan mereka."
Sesungguhnya Dia sahaja Yang Maha Mengetahui...

Monday, August 16, 2010

Hari Ketiga: Yang Terindah

Hari Jumaat, penghulu segala hari. Cuaca juga tidak seterik semalam. Mendung. Awan berkepul membuatkan langit tidak bisa mempamerkan warnanya yang biasa. Hujan sesekali mengacah. Butirannya hanya menanti masa dan keizinan-Nya untuk gugur ke bumi.
Saya melangkah keluar dari rumah ditemani sekaki payung yang saya beli dari 7-Eleven. Kaki dua kerat saya menjadi pengangkutan. Saya terserempak dengan beberapa pejalan kaki dan penunggang basikal di tengah-tengah jalan. Ada yang menuju ke tempat yang sama. Ada yang tidak.
Kurang lebih 10 minit perjalanan, saya akhirnya tiba. Ruang masjid sudah mula dipenuhi jemaah. Saya mengambil tempat di sayap kanan.
Selesai khutbah dan solat, bilal memanggil jemaah yang berdekatan untuk menunaikan solat jenazah. Saya terkedu seketika. Jumaat pertama di bulan Ramadhan dan sudah ada yang dipanggil kembali menghadap-Nya. Alangkah indahnya penamat ini.
Yang terindah pastinya dapat kembali kepada-Nya dengan segala dosa terhapus. Dengan wajah yang putih dan bukan dengan yang hitam legam. Yang terindah pastinya menerima buku amalan dari sebelah kanan, bukan dari sebelah kiri. Yang terindah, kesudahan yang terbaik, yang sempurna.
Dari-Nya kita datang, kepada-Nya jua kita kembali...

Saturday, August 14, 2010

The Common Lawyer

Summary:

Andy Presscott is the most laid-back young lawyer in Austin, Texas. Specialising in traffic law, he operates from a small room above a tattoo parlour. Ambition has never been Andy’s strong point-he prefers to take it easy.
That is, until one of Texas’ wealthiest men comes knocking on his door. On the spot, billionaire Russell Reeves retains Andy as his lawyer and pays him more money than he has ever earned before. Andy’s life is transformed.
Of course, nothing comes for free. Russell is desperate man whose sole aim is nothing but to save his eight-year-old son’s life. Zach is suffering from cancer. As such, Russell is willing to do anything-even if it means putting Andy’s life in danger.
With the retainer, Andy’s job is to find a list of women claimed by Russell as his ex-girlfriend. Once he finds any of these women, Andy are to report back to Russell after which Russell will wire in 1 million dollars into their accounts.
Unknown to Andy, Russell is actually looking for Patient X who carries the immune gene that might be able to save Zach. Unknown to him too, other people is looking for the same thing-only with totally contrasting intention.
Andy’s search finally brings him to Frankie Doyle and her daughter Jessie. Odd things begin to happen and Andy sniffs something is wrong. Andy finally get to know the truth and his job now is to protect Frankie’s and Jessie’s life even though he has to breach the lawyer-client relationship with Russell.

Comment:

The Renaissance of legal thriller. When John Grisham’s touch looks like fading with mundane work such as Theodore Boone and compilation of short stories, Mark Gimenez emerges to save this genre.
The introductory pages are wonderfully crafted to make us wonder where the author wants to bring us in this story. I’m the Virgin Mary is the clue that may solve the whole mystery in the story if you are a kind of I-told-you-so person when reading a novel.
It is a really exciting reading. I skipped some details such as the descriptions of Austin as I have never been there and I can’t imagine all the places that are mentioned. A map is provided which can be helpful. However, I am not the best of man to read a map. The dialogues are ample and non-exaggerative and able to connect the characters with the story and with each other.
Some interesting information about surrogation, traffic law in Texas, US social security, GPS and triangulation, that red hair is recessive and so on can be found through out the book which makes it entertaining as well as informative.
The Times can rate Mark as The Next Grisham. What I can say is Grisham has finally found a worthy competitor.

Hari Kedua: Cobaan!

Saya tidak tahu berapakah tahap darjah celcius cuaca pada hari ini tetapi panasnya memang membahang. Namun, keterikan hari tidak menghalang saya untuk keluar merayap setelah cukup hibernasi selama empat jam di atas tilam yang empuk. Usai jam dua petang, setelah solat Zohor, saya mengatur langkah ke City Hall.
Cuaca yang panas benar-benar menguji ketahanan diri tambah-tambah kepada yang sedang berpuasa. Tekak yang sememangnya kering mula terliur apabila melihat apek-apek menjual aiskrim di Bedok Bus Interchange. Cobaan!
Pandangan segera dialihkan agar iman tidak tergugah dengan cubaan tersebut. Tidak namanya puasa kalau tidak merasa lapar dan dahaga. Ujian ini cuma ujian kecil agar kita mengingati saudara-saudara kita yang makan dan minumnya tidak pernah cukup saban hari. Beras dan gandum dicatu. Air juga terpaksa dikongsi di dalam satu bekas. Sedangkan kita... berlambak-lambak kedai menjual juadah berbuka. Rangkaian makanan segera juga menawarkan promosi berbuka puasa yang mengiurkan. Makan bukan lagi cukup-cukup. Bahkan sudah melebih-lebih. Kita makan demi sedap tekak. Mereka makan demi untuk hidup.
Dari ujian yang kecil, berpindah pula kepada ujian yang lebih besar. Berapa ramai di antara kita yang puasanya hanya setakat lapar dan dahaga sahaja? Barangkali kerana cuaca yang agak panas, maka ramai yang 'terpaksa' mendedahkan kulit mereka yang kepanasan itu. Mata terlihat. Kurang lagi satu pahala. Cobaan!
Kesabaran juga turut teruji. Apabila masa mula mendekati waktu berbuka, maka mulalah ramai yang tergesa-gesa untuk pulang ke rumah. Fikiran mula tertumpu kepada juadah apa yang bakal menjadi suapan. Untuk pulang ke rumah pula terpaksa menunggu bas. Penantian itu semenangnya suatu penyeksaan. Apabila bas sudah sampai, hati merasa lega kerana penantian itu bakal terakhir. Disangkakan panas hingga ke petang, rupa-rupanya hujan di tengah hari. Sudahlah kaki lenguh beratur di dalam barisan yang disediakan, ada pula golongan manusia yang buta peraturan memintas barisan itu seolah-olah bas itu hanya mempunyai satu tempat duduk. Hati mula memaki-hamun. Tolak lagi satu poin. Cobaan!
Sesungguhnya bulan puasa adalah bulan rahmah. Untuk mendapat rahmah itu semestinya bukan dengan percuma. Ada ujian yang perlu dilalui supaya layak untuk kita memperoleh rahmat tersebut. Ada yang berbentuk fizikal. Ada yang spiritual. Tepuk dada, tanya iman. Adakah kita mahu puasa kita setakat lapar dan dahaga?

Tuesday, August 10, 2010

Hari Pertama: Niat dan Harapan

Telefon bimbit saya berbunyi. Bunyi itu kedengaran amat menjengkelkan kerana telah menganggu lena saya. Padahal saya sendiri yang menetapkan supaya jam loceng pada telefon bimbit itu berdering tepat jam 4:30 pagi. Segala-galanya gara-gara hari ini. 1 Ramadhan.
Tangan saya pantas mencapai telefon bimbit itu dan mematikan jam penggera. Ah, aman akhirnya. Saya memutuskan untuk kembali terlena. Bantal yang ada di kepala terasa terlalu empuk. Tilam yang lembut turut mengundang saya untuk kembali kepada mimpi yang tersekat di separuh jalan.
Baru sahaja minda saya mahu melayar bahtera, tubuh saya terasa ditepuk-tepuk. Kedengaran nama saya dipanggil-panggil. Dengan penuh malas, saya memaksa mata saya untuk terbuka.
“Boleh tolong tukarkan tong gas? Gas sudah habis…” Pinta nyai. Saya tidak membantah. Tidak sanggup membantah. Siapa yang sanggup membantah permintaan ibu kepada 11 orang anak, termasuk ummi, yang telah menjaga mereka bagai menatang minyak yang penuh? Anak-anak itu sudah besar dan bisa menjaga diri masing-masing dan kini, wanita itu menjaga cucu-cucunya pula, termasuk saya; anak-anak mereka. Siapa yang sanggup membantah?
Dengan mata yang terkebil-kebil, saya ke dapur membantu nyai menukar tong gas supaya dia boleh memasak. Tiada ucapan terima kasih yang saya terima dan saya tidak mengharapkan ucapan itu daripadanya. Sekiranya terucap, saya hanya tambah terhutang kepada dirinya yang tidak pernah lelah berkhidmat untuk anak-anak dan cucu-cucu.
Kemudian, saya teringatkan sesuatu. Saya belum tahajjud. Terasa amat rugi jikalau saat-saat sebegini disia-siakan dengan tidur sedang yang lain-lain sibuk beribadat mencari keredhaan-Nya di dalam bulan yang penuh barakah ini. Bulan di mana semua pintu syurga dibuka. Bulan di mana pintu neraka ditutup
Allahumma inni as-aluka ridhoka wal jannah, wa a’uzubika min sakhoti ka wannar
Harapan saya hanya syurga. Harapan saya dijauhkan neraka dan kebencian-Nya.

Allahumma innka ‘affuwwun tuhibbbu ‘afwa fa’fu ‘anni
Harapan saya, dosa-dosa saya terampun. Biar tidak lagi bersisa di dalam diri walau satu titik. Agar titik itu tidak dapat membesar, hitam, legam hingga cahaya hidayah-Mu tidak dapat menembusi hati ini.
Wa ‘an wa lidayya…
Dan juga dosa-dosa kedua-dua orang tua saya. Tanpa mereka tiadalah diri ini. Tanpa didikan mereka, tidak mungkin saya akan mampu keluar daripada belenggu kejahilan.

Wa ‘an jamii’il muslimina walmuslimat, mu’miniina wal mu’minat.
Dan juga dosa-dosa seluruh muslim dan mukmin. Saudara-saudara sedarah sedaging saya. Saudara-saudara seagama saya. Teman-teman ketawa dan menangis. Semuanya…

Sungguh saya bukan seorang ustaz. Apatah lagi wali. Ini cuma harapan seorang hamba yang biasa yang cuba sedaya-upaya untuk memenuhi tuntutan peranannya di muka bumi ini. Semoga Ramadhan kali ini lebih baik daripada Ramadahan yang lepas. Semoga Ramdahan kali ini dapat menghancurkan hati-hati yang keras bak kerikil dan menjadikannya lembut ibarat sutera.
Nawaitu sawma ghadin ‘an adaa’i fardhi syahri Ramadhaana hazhihissanati lillahi ta’ala
Sesungguhnya, solatku, ibadatku, hidupku dan matiku hanya kerana-Nya. Ramadhan Kareem, mulanya pesta ibadah…

Thursday, August 5, 2010

The Last Airbender

Many criticisms were given to this movie. It is an adaptation of a Nickelodeon animation series of the same name. For its followers, they might be disappointed with some elements of the movie. The acting needs to be polished due to the inexperience of its actors, Aang was not charismatic enough and so on.
I’m not a follower though. So, The Last Airbender is a new experience for me. This show is just the First Chapter of it. So, do expect a sequel/sequels of it.
It started a little bit slow for a reason; the background of The Last Airbender had to be adequately explained so that for first timer like me, the movie would make sense.
Scene after scene, we would be able to see the story ‘grew’. The actors’ inexperience was could be a mild distraction (Not to forget some distraction from an audience who seems to have a problem with his mucus… yak!). They could be seen soulless and nervous at times but I am willing to forgive those glitches when the movie reached its climax.
The first lesson from this series is that let your emotion flow like water. Let it flow… When Aang managed to control the water element, he didn’t use it to injure other. He couldn’t. So, he raised a big wave amplified by flowing emotion. From his face, we could see Aang was really hurt as he reminisced his past. His flaws in acting suddenly became a past. With the help of a soulful background rhyme, Aang finally touched the heart of the audience. Touché!
The climax was a satisfaction. With a cliffhanger ending, The Last Airbender began to drug the mind of the audience. As for me, I might just become a follower. How I wish I could bend air like Aang.

Salt The Movie

Who is Salt? CIA or KGB? When is Day X? What is Day X? These are among the questions revolving around the show being the first one as the main theme of it.
In the beginning, I almost believed that Salt was a CIA agent. A special one by the way. I almost changed my mind in the middle of the story when she actually initiated the plan to kill the Russian President. The President was shot and there she was, Evelyn Salt, the Russian agent.
However, there was something wrong. I took a glance at my watch. Of course, the illuminating light from my G-Shock gave a slight distraction to fellow persons watching beside me. There was still time. The movie was just half way through.
I took a quick travel to the past. There was this spider which some liquid was injected out of it. Hmm, that must be something. And then, all the CIA agents that were attacked by Salt were spared their lives. And then, the most obvious one, this is a Hollywood movie. Non-U.S can’t win in a Hollywood movie. And there she was again. The great betrayal. Salt was brought to the lair of the Russians agent, saw his husband safe and alive for only a few seconds before he was shot dead right in front of her. She got acknowledgment from her fellow Russians and then, she killed them all. She killed those who called her ‘sister’. She was a CIA agent after all. It feels good when your prediction hits the target bulls-eye.
This is a typical Hollywood movie to propagate that U.S is the savior of the world by having the best intel in the world. Salt is just one of them, or so. The best part was that the Russians almost succeeded in implicating U.S for a potential bombing of Mecca and Tehran. Saudi is known to be a close ally of the U.S… but Iran? That’s interesting!

Saturday, July 31, 2010

The Sorcerer's Apprentice

Irritating… Completely irritating. Dave was irritatingly nerdy. Nicholas Cage was irritatingly predictable, the storyline was irritatingly cliché.
The movie failed to make the unbelievable, believable. I was intrigued when Dave asked, “Was it magic or was it science?” and Nicholas Cage answered, “Yes and yes.” I was looking for a scientific explanation of magic, but none was adequately given.
All the magic shown had been seen before except for one. A mirror to trap someone inside another dimension. Well, okay. It’s also an old trick. But it is always interesting to see the other side of the mirror especially when you are car chasing!
A nice movie to watch together with family or if you simply believe in magic.

Tekken

Summary:

Tekken is an adaptation of the popular Japanese video game.
In the future, the world was ruled by corporations. These corporations were known as The Iron Fists. The most powerful of all is Tekken.
Once a year, a tournament is held called The Iron Fist Tournament which gathered the most skillful fighters representing each corporation.
An orphan, Jin, entered the tournament after his mother was killed by an army of Tekken. His purpose was to seek revenge. After the preliminary round where he was victorious, he was brought to the tournament and was dubbed as The People’s Choice since he came from the outskirts of the main city.
In the tournament, he finally found out that he was one of the two heirs of Tekken. The other was his father.
His father perceived Jin as a threat and as such he did everything possible to end Jin’s life. In the final encounter, Jin managed to beat up his father but not to the extent of killing him. He left the tournament as a champion and was later known as The People’s Champ.

Comment:

The People’s Champ? That’s so WWE! However, how lame it is, the show represent a strong message that is tyranny would lead to rebellion. People who are dissatisfied about something will one day rise up and fight to overthrow the tyrant.
When I first saw the trailer, the first thing came into my mind was that the movie is lame and will be another disaster like Street Fighter. How disappointed I was that my perception was not accurate to say the least. Jon Foo put a good fight as Jin Kazama while characters were alive and managed to interact with each other well. If only Hwoarang was there. His fight against Jin Kazama will make me salivate. Perhaps, there is a sequel to this movie.

Tuesday, July 20, 2010

Biasalah...

Apabila diri mulai selesa membuat kejahatan, bersedialah untuk menerima seksaan yang berat dari Tuhan. Beberapa hari yang lalu, Singapura dilanda banjir kilat. Dahulu, banjir bukanlah suatu perkara yang biasa berlaku di sini. Singapura mempunyai sistem perparitan yang boleh mengatasi masalah sebegitu sehingga seorang menteri meluahkan keyakinan bahawa kejadian sebegitu tidak akan berulang lagi sehingga 20 tahun akan datang.
17 Julai 2010... hujan lebat bermula sewal 4.40 pagi. Hari yang cukup malas untuk bekerja. Bantal dan tilam yang empuk memujuk dan menggoda supaya jangan meninggalkan mereka. Saya tidak boleh berbuat demikian. Ada tanggungjawab yang perlu dilunaskan.
6.30 pagi... hujan masih lagi lebat. Saya mengeluarkan payung 7-11 berwarna merah untuk melindungi diri dari kesejukan air hujan yang menyengat. Seperti biasa saya mengambil bas yang sama untuk ke tempat kerja. Saya tidak mengesyaki apa-apa melainkan berpandangan bahawa hari ini adalah hari yang teramat malas untuk bekerja.
Jam 8 pagi... Hujan masih belum reda. Saya mendapat tahu bahawa beberapa kawasan di Singapura ditenggelami air separas lutut. Di sebahagian tempat, sehingga meneggelamkan kereta. Saya benar-benar terkejut. Sangka saya hanya K.L sahaja yang terdedah kepada bencana sebegini. Banjir kilat selama 30 minit itu bejaya menimbulkan huru-hara dan panik ke seluruh negara. Tiba-tiba saya teringatkan satu dialog Ahmad Nisfu di dalam filem Seniman Bujang Lapok, "Sekali jentik, bersepai semua tulang!"
Saya tertawa sendiri. Ini baru satu 'cubitan' kecil. Cubit-cubit sayang... Ada kuasa di atas sana yang mahu memberi peringatan. Sayanngnya, bila hilang lebam cubitan itu, manusia kembali lupa.
Sehari selepas kejadian, saya terdengar perbualan berikut.
"Apa yang awak buat di Phuket?" Tanya L.
"Enjoy... Tiap-tiap malam minum," jawab F.
"X.O..whiskey?" Tanya L lagi.
"X.O.. tapi rasanya kurang sedaplah..." F memberi komen. Kemudian menambah, "Orang Thailand suka minum beer."
"Memang pun," sampuk S. "Beer di sana murah. Lebih murah daripada minuman biasa."
Dan mereka pun terus larut di dalam perbualan berkisar tentang air kencing syaitan itu. Saya boleh faham kalau yang berbicara itu bukan dari kalangan Muslim. Tapi, di antara tiga orang yang berbual itu, dua daripadanya adalah Muslim dan mereka pula yang melebih-lebih bila bercakap seolah-olah minum itu adalah perkara biasa.
Apa nak jadi? Apa nak jadi? Takkan nak tunggu tsunami dan bah jadi perkara biasa di pulau yang sekangkang kera ini pula?

Inception

Summary:

Inception is about what happen when you mess with someone’s mind. A group of people steal somebody’s idea by extracting it from a chosen target. Their attempt backfired because the target knew that they were trying to extract his idea.

As a result, this group of people ended up working for the target. They set up a new target, only this time their goal is not to extract idea from the new target’s mind. It is to put in a new idea into it which is called ‘Inception’.
They set up a team which consist of an architect (The one who design the dream), an impostor, a sedative expert, and the leader himself with his loyal deputy.

The plan was good but the main problem lay with the leader himself. In his sub-conscious mind was a dark secret which he was unable to get rid off; his deceased wife. He was accused of causing the death of his wife (which he didn’t do) and had to leave his children behind in order not to get caught. That idea was so strong that it may have consumed his subconscious mind. Since they were together inside a dream, their subconscious minds were co-related and as such would affect others.

They finally manage to instill the new idea inside the target after almost get themselves trapped in the dream. As to return his favor, the charge against the leader was lifted and he was able to see his children again.

Comment:

When I saw the name Christopher Nolan, the images of surreal cinematography unseen before in silver screen popped up in my mind. Remember The Dark Knight?

At the beginning, he managed to make us wonder a lot of things? We started to question which one is real and which one is just a dream. In the end, those questions were beautifully answered with another big question.

How could you not curse him when the spinner keep on spinning at the end of the story and when the spinner started to wobble a bit, the story ended? So, was it real or was it a dream?

Bravo, Chris! You’ve managed to create a movie that is not just entertaining but also mind blowing. The Matrix, your throne is already taken away…

Tuesday, July 13, 2010

Theodore Boone

Title: Theodore Boone
Author: John Grisham
Publisher: Hodder & Stoughton
Year: 2010

Summary:

A 13 year old boy, Theodore Boone is the only child of a lawyer couple, Woods & Elsa. As such, Theo knows a lot about the law, its system and the people in his locality. His advice was sought by his friends and some of the adults known to him.
One day, a murder happened. Theo was attracted to the case. However, he knew too much. He knew a witness who could implicate the accused. The problem was, the witness was scared to appear in court because he was an illegal immigrant.
Since the stakes were high, Theo thought that it would be wise for him to let the adults help him. With the assistance of his parents and his uncle, they manage to find a way to make sure justice is served.
Finally, the court decided on a mistrial which means that a new trial will be held in the near future. Should Theo fail to bring up about the new witness on time, the accused might be acquitted and no trial on him can be held again on the same ground. The case will remain unsolved and justice will never be served.

Comment:

One of my favourite authors is back with his latest works. However, do not expect your adrenaline pumping by reading this novel.
This book is targeted to a younger reader. The story is short with little twist and turns. It was a very easy reading. I found it is very cute when Theo was described to fall in love with someone who is far older than him.
It is a good try by the author. Maybe it won’t hit like other teen-flick novels with surreal characters like vampires, werewolves or wizards. However, it is good to see that someone can kick in some reality into the borderless imaginations of youngsters. This is real!

Monday, July 12, 2010

Viva Espana!

Glory
It's a painful win but finally Spain was hailed as the new Kings of The World for the first time ever. Thanks to a powerful shot by Iniesta, Spain clinched the win after 116 minutes of play. Paul was right again.
Misery
This glory could only mean misery to the other side. So close but yet so far. The Netherland's misery was obvious in the expression of their faces. Some were crying, some could only wonder when their wounds will heal. Why oh why Paul was right again?
A Shining Star
Kudos for the Spaniards. I could only wait for the Spanish team jersey with a star embroided on it to be put inside my jersey wardrobe. Paul oh Paul... you were right again.
The eight tentacles
All emotions aside, I gave a thought of Paul. His predictions were right. Eight out of eight since he came into the scene of World Cup. Because of the accuracy of his predictions, many start to believe that Paul can see the future. How ridiculous a human can be?
Paul was not an astrologer nor he was a football analyst. He is an octopus! An octopus!
Ridiculous
I was amazed at how people manage to ridicule themselves by giving too much attention to an octopus. Seems that they had forgotten their ability which made them better than other creatures. The intellect. Moreover, they had put themselves in a position more inferior than an octopus. A protection order for Paul? Come on... an octopus is below us in the chain of food!
Answer
There is only one answer to this ridiculessness. Gambling. Paul's prediction is very much related to this activity. Let's face it. Gambling is beneficial in a sense. It is also damaging in a sense. But, the damage is more than its benefit. People gamble, may win. May lose. But the addiction craves greed. Such craving is unstoppable. People just want to have more. One thing leads to another. Mounting debts started to choke them. Ah Long became their immediate answer. Those with family started to destroy the institution. When all solutions were exhausted, so as their mind. Final way to get over it; take away their own lives.
Paul oh Paul... look at what you have done? Is this the future you foresee?

Predators

Meaningless

“A meaningless story,” commented my uncle who had watched the movie earlier. I asked for his opinion before making the decision to watch the movie or not. After getting his opinion, I decided not.
The decision
However, I overturned my decision eventually. It was my second off-day. Routinely, on that day, it is movie plus swimming day for me. I had 2 choices of movie to watch; the other one is Twilight: Eclipse. Since I thought that the latter was too teen-flick for a grown up (old) person like me, I chose the former.

Within expectation
As expected, the movie was packed with blood, killings and all the gore scenes which were not suitable for all audience (It was rated NC 16). The storyline was predictable. Why was it always left with no more than 2 persons alive in the end? Why not all?
The idea
However, that issue aside, it was always interesting to see how a movie/story was created to provide an ideal world for mankind to live. It was always interesting how human instinct would react in desperate moments. People would do anything to save themselves including sacrificing other’s life. That’s what happened throughout the movie. But despite that ugly side, it also shows the ideal side whereby some of the characters were willing to sacrifice themselves in order to save others. In fact, most of the characters were willing to do such noble thing leaving the predators and one serial killer as the bad guys. Come on, would we really sacrifice ourselves for others, especially for those who we barely know in order to save our backside?
The reality
In reality, with exceptions of few, human are selfish. How many unborn child were killed just to hide the fact that we love sex but we don’t want to carry the burden to take care the upcoming result of it? How many people complaining about the tax they pay when they perceive that the government doesn’t really deliver what they want (not what they need)? How many people had a fierce fight in court over the right of custody over children just to prove that ‘I was right and you were wrong’ without thinking the devastating damage done to the children psychology as a result of a divorce? Human are as ugly as predators because of their selfishness.
Suggestion
This movie suggested what kind of human we should be. Don’t be selfish. Be selfless. Do not unleash the predator inside. A simple idea but difficult to execute.

In the end, I beg to differ my initial stand about the movie. It is not meaningless after all.

Despicable Me


Nothing too special about the movie safe for the characters that were created to be cute and able to make people laugh with their appearances and acts. The yellow minions were funny. However, that adorableness still fail to prevent me from falling asleep at certain point of the show. It's not the show though, it's just my tired body after a sleepless night. Just lucky that I did not fall asleep until the end of it. It would be a waste of my dollars then.
The storyline was a cliché; a super-villain who would do anything just to prove that he was a better villain. He came up with a plan but thing didn’t go as he wanted as three little girls came into his life and changed his life forever. From a super-bad he became a super-dad. A good movie for father’s day anyway.

Knight and Day

Storyline:
Non-stop action. Unreal. A movie suitable for those who don’t like to think too much or those had enough of thinking. A straightforward movie. The storyline is predictable.

The actors:
Cameron Diaz looks old. Not a kick-ass babe like she did in Charlie’s Angels. However, Tom Cruise is old too. So, this is a movie of the veterans. Still worth watching it though.

Toy Story 3

Summary:
Times went by. People grew up. So as, Andy, the owner of Woody, Buzz & the gang. He was going to college. As such, he needed to leave something behind.

Woody & the gang had accepted the fact that Andy had grown up. Their attempt to make Andy play them ended up in a failure. So, they decided to move on also. Except for Woody, who believed that they should be there for Andy when Andy moved out.

Led by Buzz, they headed to a child day care gentre. They thought they had found a better place. However, that place was actually ruled by a manipulative strawberry smell teddy bear. Buzz & the rest of the gang was put inside a room and played by small kids who simply smashed & crushed them upside down.

Meanwhile, Woody accidentally ended up in a small girl’s house who took care of her toys. He met up with new toys and even played the small girl which reminisced his moments with Andy.
One of his new friends however mentioned about the brutality of the child care. This concerned Woody who decided to save his friends.

Another adventure took off. He even had to meet face to face with Buzz who had been ‘brainwashed’ by the evil teddy bear.

In the end, all of them were saved and they decided to return to Andy’s house. Just before Andy left, Woody left a message to bring them all to a new owner. It was the girl whom Woody accidentally met earlier.
Andy had a moment to play with the toys again together with the little girl. The toys were passed over to the little girl and they had a new owner who would take care of them like Andy did.
Comment:
This movie made me remember the times when I was a little kid with a lot of toys. Those lifeless toys became alive and I could become any toys I wanted. The imaginations were borderless. Those moments aside, I could hardly find this movie disappointing. Throughout the show, I was able to join the laughter. It’s not just entertaining. It’s soothing and reminiscing.

Sunday, July 4, 2010

The Beautiful Game Is Dead?


I was wearing the blue & white stripes jersey. Since there was no live telecast on mainstream television channel, I had opted to watch the game at my favourite place, the nearby coffeshop. Joined by my uncles and cousins and other customers, we cheered for our favourite teams. It was Argentina vs Germany.
It was a dissapointing night for Argentina. I felt almost embarassed walking out of the coffeeshop wearing my no. 10 jersey. Cheers roaring everytime a goal was scored. I felt very disgusted to watch. So, when it was already 3-0, I took out my PSP and engaged into the virtual world instead. Reality hurts.
There were smiles all over the faces of Germany fans. To be truthful, I didn't really think that Argentina could overcome Germany. Not this time. The defence were very vulnerable. Messi was underperformed. Maradona was simply insane. However, these had become the reasons for me to support Argentina. They added colours to the beautiful game.
At the end of the game, I walked away feeling dejected with the loss. I envied those smiles and cheers of the Germany fans.
On my way back home, I met up with one of the fans. He was wearing a polo t-shirt bearing a Germany emblem. He looked at me. I didn't look back. Instead, I looked somewhere else. The guy expressed his happiness about the win. I kept queit. I let my uncle do the talking. My despise kept on growing inside my heart.
Then, came the part that hurt the most. That guy said, "I bet for Germany."
Ok, fair enough. That explained the annoying grins on his face.
"I also bet for Holland."
Wow! Maybe you also bet for Uruguay? How lucky you are? Those words almost burst out of my mouth.
Then, I wonder. Those cheers I heard, was it merely because of the beautiful game? Or was it because of money piling up inside their pocket everytime a goal was scored? Does anyone really cheer for the sake of the game?
Betting, be it legal or illegal, is killing the beautiful game. People won't cheer because of the game. People cheer because of money. How could you possibly ensure that the players and the officials are not sold out? One thing is sold out for sure. The betting tickets...
As World Cup 2010 makes its way towards the end, I can see the beautiful game moving towards its demise...

Tuesday, June 29, 2010

The Karate Kid

Plot Summary:

Dre Parker (Jaden Smith) was moving out of the States following his mother to China. He had difficulty to get used of the environment. As a thirteen-year-old boy, he faced all a normal boy would face in his journey towards adolescence.
In China, he met face to face with his arch rival, Zheng who happened to be a martial artist. Since then, Dre’s life was not a pleasant one. He’d been bullied time after time by Zheng.
One day he retaliated only to beaten again by Zheng and his gang. Fortunately enough, an old grumpy plumber (Jackie Chan) came to the rescue. Eventually, Dre was taken as his student to learn kung-fu.
Dre and Zheng met again in an open kung-fu tournament where finally Dre was able to defeat his nemesis. His determination and the spirit of never say never subsequently owned Dre his nemesis’s respect.

Comment:

A typical Disney’s movie. The movie starts off with a scene whereby Dre is moving out from his home in the State. There was a wall height scale at the edge of a door whereby Dre scribbled what happened when he reached certain height. I could hear someone sobbing when the height reached “Daddy passed away”.
I didn’t understand why the movie was called The Karate Kid when in fact it was not karate that was shown in the movie. The Kung Fu Kid should sound more accurate. Perhaps, it was for commercial reason.
However, with title issue put aside, I had something to say about the movie.
First, Jaden Smith needs some polishing in his acting. He kept moving his eyes away every time he needs to stare at something are someone. His eyes were just not in place. But, since this is his debut, I thought that his groovy dancing and martial arts moves overshadowed that discrepancy.
Second, the girl was just so cute.
Third, I loved the kung fu lesson thought to Dre. Kung fu is not about fighting. It is about a way of life. You could even learn kung fu just by putting on and off your jacket. How cool is that? Fourth, the finishing move was outrageous. It started with the crane stance, be calm, empty our mind, become a mirror to your opponent. The opponent will start to follow our movement without realizing it. Wait until the opponent charged forward and then when he is in a perfect distance, push yourself to the air and while in the air, make a summersault to gain some momentum. Before reaching the ground, hit the opponent hard using the same leg that push your body up. Nice move huh? But was it a realistic move? Who cares as long as it looks cool inside the movie!

Monday, June 21, 2010

Hantuuu!

Title: The Ghost Writer
Author: Robert Harris
Publisher: Arrow Books
Year: 2010

Summary:

A writer was appointed to replace a deceased writer, Mike McAra in writing a biography of Britain’s ex-prime minister, Adam Lang. His ancestor was found dead and it was believed that he committed suicide.

Continuing on the unfinished works, Mike’s predecessor found something more than he should. In the meantime, Adam Lang was accused of war crimes and on the brink of a trial in the international tribunal. The writer’s kept on investigating until he found out that Adam Lang was not telling him the truth. He suspected that his client was keeping something from him.

When he found about Prof. Emmett and Arcadia, he decided to betray the trust given by his client and reveal the information he had to Adam Lang nemesis, a former Foreign Secretary during Adam’s reign, Rycart because he believed that Adam was involved in a war crime.

Indeed, Adam was involved. However, it was not his decision alone. It was revealed that CIA was involved in British government policy making during Adam’s reign. However, it was not Adam they recruited. It was Ruth, his wife. Prof. Emmett was the one who recruited her.

It was a tragic end to Adam as he was killed in a suicide bombing incident. Ruth was appointed as a Senator in the House of Lords so much so to ensure that the Americans continue to be the invisible hand inside British government. The fate of the ghost writer remained unknown. Most probably he received the same fate as his ancestor.

Comment:

It is about ghosting. Ghosting means writing a book for somebody (usually biography) and the real writer’s identity is unanimous. Interestingly, the name of the main character was not mentioned at all. A real ghost.

I can’t stop flipping the pages towards the end of the story. Unexpected ending. A scary one too. A very dark novel indeed. This is also the first time I read a story based on a first person view. It is like reading someone’s diary. I can’t stop asking myself the same question; ‘What happened next?’ while reading this novel. In the end, one question still remains; ‘Is the ghost writer still alive?’. This question itself has a ghostly whisper into my ear. It is not a horror story. It is a thriller.

As I was looking for inspiration to blossom my dream to become a writer, I think I had found one. Thank you Robert Harris!

Saturday, June 19, 2010

The Missing Piece

As I was cleaning up my dusty room, I came upon a box. I opened it and found a puzzle board with a picture of a castle. My hands was shaking. My heart was trembling. It was not just another puzzle board. I am not even a fan of it but there it was in my possession. The only one in my possession. A puzzle with a missing piece.
I was so in love that time.
"You're my missing piece. You complete me," I thought. A piece of the puzzle was taken out and given to be kept by someone while I keep the rest.
As times goes by, people move on. Some are able to realize their dreams and promises. Some are not destined to it. For the former, they should be greatful for that as their sweat and tears at last means something. For the latter, their shattered dreams could only mean frustration and sadness. Hearts were broken. Fingers blamefully pointing at others as the culprit. Some even curse their destiny.
I could only have myself to blame. My ignorance and immaturity. Oh, how powerful love is until we are blinded from seeing the reality of life! As I looked at what happened, I know I had done the right thing to repair the damage I made. It comes with a price though... a piece of the puzzle.

Tuesday, June 1, 2010

In the Spirit of World Cup!

I was doing my night shift with my partner, Ashaari 'The Cool Man' when I received the news. At first, it didn't really struck to my mind. Israelis attacking the innocents, what so new about it? Tsk... They were the one who killed their Prophets anyway. They treated others as their chattels as mentioned in their Zionist protocols. So, what so different about hijacking a humanitarian convoy ship? There's nothing much to talk about, isn't it? Why not we talk about Shrek or Prince of Persia or i-Pad or the best makan place in JB or the new motorbike model or the latest gossip inside our office? That'll be fun!

Fun it is but when my HP received an SMS from a colleague, I read the SMS and my heart trembled. It was trembeling with sadness and anger. Among the names that were believed to be inside the vessel looks very familiar. It is not a relative or blood bound. Not even a friend but yet a brother to me. In fact, all of them are brothers. A bind thicker than blood. A bind by faith.


All the interests in the worldly matter suddenly faded. So as my patience. How the world will respond to this is not worthy to wonder. Strong statements from the world leaders condemning the acts are expected so as the aggressive road demonstration to make our feeling felt. Oooo I See... No Action Talk Only... Bla, bla, bla...


The inability to force an effective action against the offendor ignites fury and at the same time pours the sadness to my heart. As a small tiny dot... no.. smaller than a dot of this huge universe I could only do this and pray. Should my brothers die there, they will die with honor. Should they live, they will do it with dignity.


When will I? When will we? When will we unite together? In the spirit of the upcoming World Cup, I could only ask myself this question "When will we grow stronger?"

Friday, May 28, 2010

Sehingga bebiri menjadi singa

Rise and rise again until lamb becomes lion. Robin Hood or Robin the Hood was a misunderstood hero. He was more than a thief who was glorified by the people. A Machiavellian he is but what he did was out of necessity.
Imagine The Gladiator with an archer. Robin Hood was a freedom fighter. He managed to unify all England to fight against France. Forget about the funny and adorable Robin Hood as played by his predecessors. Russel Crowe is much cooler. His version of Robin Hood is more macho and those spirited eyes were really burning with fire!
Robin Hood was so cool until the King couldn't stand him. He was declared as an outlaw after he saved the Kingdom of England from France and the danger of disunity. Hang Nadim could be our local hero but received the same fate as Robin Hood after he saved Singapore/Temasek from the attack of swordfish. Why would the people with authority always be the bad guy?
It is very difficult to fight againts tyrant leaders. They have powers. Their action could always be justified even though it is not. It is because of this, some people decided to choose another way to make their voices heard. They choose to become the outlaw.
But as Robin Hood says: "Rise and rise again until lamb becomes lion." Never give up!

Sunday, May 16, 2010

Jalan-jalan Cari Masjid- Episod 4

Bangunan usang itu dibayangi rimbunan flat HDB dan juga bangunan-banguan komersial yang ada di sekelilingnya. Pemandangan itu kelihatan cukup janggal. Jalan utama dipenuhi dengan deretan kedai-kedai dan juga kelab-kelab malam. Pasti janggal sekiranya didengari kumandang azan apabila tiba waktunya. Bagaimana pula keadaannya tika tiba Ramadahan?

Begitulah ironinya kedudukan masjid yang bakal saya tampilkan di sini. Diberi nama Masjid Kampung Holland, nama itu sudah cukup menggambarkan kejanggalan yang menyertai.

Saya tidak tahu sudah berapa lama masjid ini berdiri teguh di situ di celah-celah arus pembangunan yang rakus mengikis adat dan jatidiri penghuni di sekelilingnya. Andai masjid itu mampu bersuara, pasti masjid itu meraung. Kenapa kamu menjawab laungan muzik yang membingit di pub-pub tetapi tidak azanku? Mengapa suaraku tidak mencapai hati-hati kamu?

Dikatakan masjid ini dekat di hati kerana masjid ini terletak berdekatan dengan Holland Avenue, tempat di mana saya pernah menghabiskan waktu-waktu kecil saya bersama arwah nenek. Di sini jugalah tempat kami sekeluarga menginap setiap kali pulang ke Singapura. Masih saya ingat, apabila tiba hari raya ataupun hari Jumaat, saya, Abi dan adik-adik akan berjalan bersama-sama menuju ke masjid tersebut sambil berkongsi cerita. Selepas solat, kadang-kadang, kami akan singgah di Holland Shopping Centre untuk membeli sesuatu atau sekadar mencuci mata.

Masjid Kampung Holland… Dahulu aku lihat kenangan. Sekarang aku lihat derita. Namun, semakin engkau derita, semakin engkau gagah berdiri di situ tanpa mempedulikan arus pembangunan yang menghakis adat dan jatidiri. Engkau tetap bertahan kerana engkau pasti, suatu hari nanti, jiwa-jiwa yang kosong pasti mencari dan menemui. Di saat itu, engkau sudah sedia menanti…

Kemudahan sudah ada, kenapa kufur dengan nikmat yang dikurnia? Jumpa lagi di episod akan datang… kalau kali ini dekat di hati, akan datang dekat di mata pula.

Saturday, May 1, 2010

Jalan-Jalan Cari Masjid- Episod 3


Rahsia… Itulah perkataan yang dapat saya ungkapkan bagi episod kali ini. Namun begitu, sebenarnya tiada apa-apa yang rahsia mengenai masjid yang bakal saya paparkan. Masjid ini merupakan masjid yang mendapat pengiktirafan MUIS. Cuma, masjid ini mengingatkan saya dengan karya Dan Brown di dalam Angels & Demons, Da Vinci Code dan juga The Lost Symbol.

Waktu itu sudah masuk waktu Asar. Saya baru sahaja menghabiskan masa saya mencari ilham di sekitar muara Sungai Singapura untuk projek novel terbaru saya. Ilham sudah diperoleh, masanya untuk beralih. Namun, sebelum pulang ada baiknya saya menunaikan kewajipan terhadap-Nya terlebih dahulu. Manalah tahu… siapa tahu ada aral yang melintang? Mana tahu ada angin yang bertiup? Tidaklah nanti mati katak jadinya.

Maka, saya mengeluarkan peta yang sedia tersimpan di dalam beg galas saya. Orang Melayu kata, malu bertanya sesat jalan. Saya ini orang yang malu bertanya. Maka peta inilah harapan saya untuk tidak tersesat jalan.

Saya mencari masjid yang berdekatan di dalam peta itu.

“Ah, ada pun!” Saya tersenyum keriangan. Selepas ini, maka tidaklah menjadi masalah bagi saya untuk bersolat sekiranya tersangkut di kawasan ini.

Sungai Singapura direntasi meniti Jambatan Cavenagh. Bangunan Maybank menanti di seberang. Saya menelurusi tebing sehingga sampai di Bonham Street. Saya masuk ke dalam lorong itu sehingga sampai ke simpang yang mempertemukan lorong tersebut dengan Battery Road. Saya belok ke kanan. Battery Road di sebelah kiri saya sementara Bnagunan UOB di sebelah kanan.

Saya terus berjalan sambil mencari tanda-tanda kewujudan sebarang masjid. Mana bulan bintang? Mana kubah?

Sedang tanda-tanda biasa sebuah masjid itu dicari, saya menemui sebuah papan tanda. Papan tanda berlatar putih dengan bingkai berwarna biru. Bulan dan bintang berwarna hijau terkepung di dalam satu lagi bingkai simetrikal. Papan itu terpacang di pinggir jalan.

“Masjid Moulana Mohamed Ali.” Nama dan alamat masjid itu tercatat pada papan tanda itu.

Tanpa usul periksa terlebih dahulu, saya melewati papan tanda itu untuk mencari pintu masuk. Hampir lima minit saya terpinga-pinga mencari. Papan tandanya ada. Bangunannya mana? Pintu masuknya di mana?

Akhirnya, saya mengambil keputusan untuk berpatah balik ke papan tanda tersebut. Astaga! Rupa-rupanya, laluan masuk ke dalam masjid itu terletak sebelum papan tanda itu. Jelas terpampang pada dinding laluan itu sebuah papan tanda berwarna hijau dengan simbol sebuah masjid dan tanda arah di bawahnya.

“Masjid bawah tanah?”

Seumur hidup saya saya tidak pernah berjumpa dengan sebuah masjid yang dibina di bawah tanah. Saya masuk ke dalam laluan itu dan ditemukan dengan seorang pengemis wanita. Saya hanya menyedekahkan senyuman saya pada wanita tersebut. Tangga yang terbina dituruni penuh hati-hati dan setelah beberapa anak tangga saya sampai juga ke dasarnya.

Oleh kerana masjid itu dibina di bawah tanah, maka penghawa dingin disediakan untuk mengelakkan ketidakselesaan para jemaah. Pengalaman masuk ke dalam masjid ini membuatkan saya terasa seperti Robert Langdon yang menelusuri terowong-terowong rahsia di Vatican City dan juga Washington D.C di dalam karya-karya Dan Brown yang saya sebutkan di atas tadi.

Masjid Moulana Mohamed Ali… Terbenamnya bulan dan bintang bukan di ufuk. Tenggelamnya di bumi di sisi punca hidup. Namun, dari yang terbenam itu terbitnya hati-hati yang bercahaya. Andai hati itu mengingati dan tidak terpesona dengan dunia yang ada di kelilingnya.

Bagi sesiapa yang gemar bersantai-santai di muara Sungai Singapura, (Esplanade, Merlion Park Boat Quay, Supreme Court, Parlimen dll) seandainya muazzin sudah memanggil, inilah masjid yang paling dekat dengan kalian.

Kemudahan sudah ada, kenapa kufur dengan nikmat yang dikurnia?

Jumpa lagi di dalam episod ke empat. Pembayangnya… dekat di hati.